Le marabout dans la société nigérienne

Bien avant l’implantation de l’islam au Sahel, d’autres croyances existaient. Principalement animiste, la population de cette partie du monde s’est très vite convertie à l’islam et au christianisme. À coup de missions catholiques et de guerres saintes, ces deux religions révélées se sont facilement imposées.

Cependant, au milieu des traditionnels chefs religieux que sont les cheikhs, muftis et ayatollahs, l’installation de l’islam en Afrique subsaharienne a aussi accouché d’une nouvelle classe de dignitaires religieux propre au continent : les marabouts.

Mais qu’est-ce qu’un marabout ?

Une scène avec un marabout
Il est primordial de retenir que le terme « marabout » désigne deux choses diamétralement opposées. Il peut signifier soit un guide religieux musulman soit un sorcier. Même si cet article traitera principalement de l’influence des marabouts sorciers dans le quotidien des Nigériens, il convient néanmoins de retenir que la frontière entre ces deux mondes reste souvent ambiguë.

Dans la culture africaine, un marabout est un musulman doté de pouvoirs magiques. Comme tout magicien, il a le pouvoir de répandre le bien ou le mal dans le monde qui l’entoure. Toutefois, sachez globalement que les religions s’opposent à la magie. La foi religieuse est avant tout un acte de confiance en Dieu. Hors le magicien c’est l’homme qui prétend dominer Dieu au travers de ses incantations et formules supposées agir sur le monde des esprits. La magie est ainsi considérée comme un sacrilège par les religions.

Je vous ai vu tiquer ! Vous n’y croyez pas ?

Personnellement, je ne pense pas qu’il s’agisse de prouver si les marabouts sont réellement dotés de pouvoirs magiques ou non. Même s’il est totalement légitime de s’interroger à ce propos. Mais attention, je ne suis pas en train de nier le pouvoir magique des marabouts… Euh!! Oui, j’ai peur des représailles 😉
Bref, je pense que tout réside dans l’échelle de confiance et de conviction qu’accordent les adeptes aux pouvoirs du marabout. Si vous y croyez à fond, les formules magiques pourraient, dans le meilleur des cas, avoir une sorte d’effet placebo. En effet, dans certains cas, la croyance peut revêtir un pouvoir thérapeutique. Comme dirait Einstein: « …tout est relatif… »; pour un oisillon un chat est un monstre.

Le marabout et ses clients

La clientèle du marabout est très disparate au Niger, même si la gent féminine reste beaucoup plus intéressée. Toutes les couches socioprofessionnelles sont représentées. De la ménagère aux étudiants, en passant par les chefs d’entreprise, fonctionnaires et diplomates. On consulte parce qu’on est insomniaque, lorsqu’on passe un examen, un entretien d’embauche, pour se marier, etc.

Nous avons vu plus haut que l’usage de la magie était interdit par la quasi-totalité des religions, dont l’islam. Mais on voit clairement que l’islam, en s’implantant au sud du Sahara, a dû faire des concessions et cohabiter avec d’anciennes pratiques animistes. Aujourd’hui, les marabouts (sorciers), bien qu’ils transgressent profondément certains textes coraniques, restent respectés et même craints par endroit. Le marabout a réussi à rapprocher le charme magique de la prière religieuse. C’est, en effet, ce qui explique le vif intérêt de la population musulmane pour ces pratiques.

Des influenceurs hors pair

Je pense que le rôle des marabouts dans la dynamique de la société nigérienne, et sahélienne en générale, n’est pas sérieusement évalué. Même en passant outre l’effet papillon, je me demande bien : combien de fois un marabout a directement influencé le vote d’une loi ou directive dans l’hémicycle?

Beaucoup d’étudiants se confient à un marabout pour savoir s’ils doivent étudier par exemple la physique ou la médecine. D’autres personnes encore pour savoir s’ils doivent marier cette personne ou pas, prendre une deuxième épouse ou non, partir en exode, etc.
Le marabout exerce un contrôle dans les moments décisifs de la vie de beaucoup d’individus. Très souvent, même au plus haut niveau de l’État. Certains d’entre eux sont même des conseillers pour chefs d’État. C’était notamment le cas avec Amadou Oumarou dit « Bonkano », marabout du défunt président de la République du Niger Seyni Kountché. Ce que Bonkano n’a pas manqué de rappeler lors de l’émission Archives d’Afrique.

Écoutez l’extrait:

Retrouvez l’intégralité de cette émission ici.

Comment se passe une consultation ?

La consultation est assez classique, comme chez tout psychologue, à la différence près que vous ne serez pas invité à vous allongez confortablement sur un sofa pendant que ce dernier sonde vos pensées. Chez un marabout, on s’assied à même le sol, en tailleur de préférence, et le décor y est parfois macabre. Des animaux empaillés ou momifiés gisent partout, comme dans une galerie d’espèces disparues.

À la fin de la consultation, le remède est en général proportionnel à l’ampleur du problème. Si, par exemple, vous risquez un licenciement imminent par votre patron, le marabout pourra vous remettre un caillou magique que vous lancerez dans la bouche de votre chef afin de le faire taire et d’étouffer l’affaire à jamais 😀 Même s’il faudrait quand-même savoir bien viser, de toute façon vous n’avez rien à perdre.

La durée et le coût d’une consultation oscillent généralement entre le temps nécessaire pour correctement se récurer les narines à celui d’une vente d’un long-courrier.

Et les grigris dans tout ça ?

On ne peut absolument pas parler de maraboutage sans évoquer les fameux grigris magiques. Ce sont des amulettes aux formes diverses et variées que l’on porte autour du cou, du pied, ou comme bracelet ou ceinture. Vous pouvez aussi voir des grigris suspendus au plafond, sur le rétroviseur d’une voiture, etc.

Anneaux de marabout du Niger

Cependant, le port de grigris est de plus en plus dissimulé par certaines personnes. En effet, c’est un peu ringard pour un diplomate de s’orné le cou avec une amulette en cuir de rat. Alors la plupart du temps, les grigris restent dans les poches, chez les hommes, ou dissimulés dans les soutiens-gorge, les sacs à mains ou la chevelure chez les femmes. Vous pouvez aussi croiser des hommes avec une ou plusieurs bagues aux doigts. Ici, les grigris se transforment en talismans. N’allez surtout pas croire que ces anneaux sont des alliances pour polygames et encore moins l’expression d’une passion des cultures gothiques.

Dans la culture musulmane, le port d’objet d’ornement est interdit aux hommes, d’autant plus qu’en regardant de près l’une ou chacune des bagues, vous remarquerez sûrement des inscriptions. Je ne ferai pas de commentaires là-dessus, mais retenez que ces annaux jouent chacun un rôle, comme dans le film « Le saigneur des agneaux »… 😮 Non euh! Je voulais dire « Le seigneur des anneaux ». Vous savez? Ce film avec le fameux anneau unique comportant des inscriptions écrites en langue noire. « Un anneau pour les gouverner tous…»

Ahh! C’est peut-être pour ça que certains chefs d’État africains gouvernent depuis une époque que les moins de 50 ans ne peuvent connaitre.

Alors la prochaine fois que vous croiserez un diplomate avec les poches anormalement pleines ou un chef d’État s’habillant de la même manière depuis toujours, et bah vous êtes en droit de vous poser toutes les questions 😉

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